¿Los carbohidratos se convierten en grasa?

Los humanos tenemos una capacidad limitada para almacenar carbohidratos (300-500g como glucógeno muscular y 80-100g como glucógeno hepático), pero somos capaces de almacenar cantidades ilimitadas de grasa en forma de triglicéridos en el tejido adiposo.

Por esta razón, cuando consumimos grasas, estas pueden ser oxidadas o almacenadas directamente como grasa. El balance neto entre estos dos procesos de oxidación y síntesis es lo que determinará la pérdida o ganancia de grasa corporal.

De forma similar, cuando consumimos carbohidratos, la mayoría son oxidados o almacenados en forma de glucógeno, y solo una pequeña parte es convertida en grasa a través de un proceso conocido como “de novo lipogénesis” (DNL), que ocurre principalmente en el hígado, el tejido adiposo y los músculos.

En personas sanas, la contribución de la DNL basal al total de síntesis grasas es menor al 5% [Timlin & Parks, 2005], mientras que en personas con resistencia a la insulina o hígado graso no alcohólico puede ser de hasta 26% [Donnelly et al, 2005].

Es decir, salvo que exista un consumo excesivo crónico de carbohidratos o una condición metabólica en la cual se vea afectada la regulación de la DNL, la gran mayoría de la grasa que sintetizamos en el tejido adiposo proviene de la grasa que comemos y no de la conversión de carbohidratos en grasas.

Recuerda que no es posible ganar grasa corporal durante un déficit calórico, ya que en ese escenario la tasa de oxidación de carbohidratos y grasas es mayor que su tasa de almacenamiento.

Al final del día, lo que debes evitar es un consumo excesivo de calorías, ya sea a expensas de grasas o de carbohidratos; y no eliminar ninguno de ellos por miedo a ganar grasa corporal. El veneno siempre está en la dosis.

Autor: @KarlosLezama
[Fuentes: Song et al, 2018; Sanders & Griffin, 2015; Tamura & Shimomura, 2005].

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